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Sultanahmet, es el centro histórico de la ciudad de Estambul. Allí se hallan las principales atracciones de la ciudad. Los imperdibles de la ciudad como Santa Sofia o la Mezquita azul.

Es una zona bastante plana que se puede visitar en una mañana.

Yo tenia el hotel en esta zona y por tanto el primer día lo dedique a conocer el centro histórico. Lo primero fue desplazarme a la plaza de Sultanahmet y en esta gran esplanada tienes las dos principales atracciones de Estambul.

Mezquita Azul

Sin duda para mi gusto el edificio mas bonito exteriormente, con una gran armonía en sus formas.centro histórico

La mala suerte de esta visita es que lleva mucho tiempo en obras y no tiene pinta de que vayan a acabar pronto y la visita interior es muy decepcionante, solo puedes ver la cúpula y de esa manera.centro histórico

Una vez dentro y mirando la cúpula y lo poco que puedes ver del techo, entiendes el porque se llama mezquita azul. En el techo hay mas de 20 mil azulejos azules traídos de Nicea.

La mezquita azul es la mas importante de Estambul. Su nombre real es Sultán Ahmet Camil. Este Sultán fue el que ordenó construirla y se inauguró en 1617.

En su lugar antiguamente había el gran palacio de Constantinopla.

Al entrar, igual que en todas las mezquitas hay que respetar unas normas.

Rápido os acostumbrareis a sacaros las zapatillas para entrar, lo cierto es, que en la primera mezquita (esta), estuve todo el rato pendiente del cajetín donde deje las zapatillas para que no se las llevara nadie.

Al salir, si miramos al frente tenemos la gran Mezquita de Santa Sofia.

Mezquita de Santa Sofia

Santa Sofia o Hagia Sofia es una antigua basílica Ortodoxa convertida posteriormente en mezquita, durante gran parte del siglo pasado fue museo y en 2020 volvió a ser mezquita.

En su emplazamiento antiguamente había 2 iglesias que acabaron quemándose y el emperador Justiniano decidió hacer una basílica mas grande en el año 532.

Para su construcción se utilizaron muchos materiales de templos paganos, como las columnas del templo de Artemisa en Éfeso.

En 1453 con la caída del imperio Bizantino, la ciudad se convirtió al Islam y con ello la basílica de Santa Sofia paso a ser mezquita.

Las dimensiones del interior son enormes, con una luz tenue derivada de los arcos en la cúpula, que a parte de aminorar el peso de la misma, permiten la entrada de luz.

La entrada al templo la haréis por la puerta principal, reservada antaño para lo emperadores.

centro histórico

A destacar los medallones con inscripciones en primitiva caligrafía árabe e imágenes del Jesús y la virgen María. Estos dibujos fueron tapados con yeso en la época que fue mezquita, recuperándose en la época que fue museo.

Actualmente, a pesar de ser mezquita no lo han podido tapar ya que es patrimonio de la humanidad. Lo que si que veréis en el altar principal unas cortinas tapando las imágenes católicas.centro histórico

Al salir, podremos ver piedras y columnas de la primitiva basílica.

Si andamos hacia la plaza Sultanahmet y giramos a la derecha, llegaremos a la Basílica cisterna

Basílica Cisterna

En marzo-abril 2022 estaba cerrada por obras por lo que no la pude visitar y eso que era uno de los sitios que me hacia mas ilusión ver.

La basílica cisterna o cisterna Yerebatan, es uno de los muchos depósitos de agua de la ciudad de Estambul construidos en época de los Romanos.

La espectacularidad del lugar lo dan las 336 columnas y la espectacular iluminación interior.

Si tenéis la suerte de que este abierto, no os lo podéis perder por nada.

Al salir de aquí, en frente en la misma plaza de Sultanahmet, tenéis lo que en su día fue el Hipódromo.

Hipódromo de Constantinopla

El Hipódromo era el lugar donde los emperadores del imperio Romano de oriente venían a deleitarse con las carreras de cuadrigas.

Este hipódromo, por ser el de la capital era uno de los mas grandes, con dos niveles de gradas para el público, que podían acoger a mas de 100 mil personas.

Estaba decorado con un montón de estatuas y columnas que lamentablemente hoy no podemos ver, debido a los saqueos que sufrió la ciudad a lo largo de su historia.

Entre las estatuas saqueadas se encuentran los caballos de bronce de la plaza de San Marcos en Venecia, en su momento los Venecianos también saquearon Constantinopla.

Actualmente del Hipódromo solo podemos ver la columna de piedra, que estaba rematada con unas placas doradas que evidentemente ya fueron saqueadas.centro histórico

El obelisco de Teodosio, es otro de los que queda, perfectamente conservado, este lo trajeron de Karnak y .la columna serpentina de Delos, a la que le falta las dos cabezas de las serpientes.

Como veis, en aquella época todo el mundo saqueaba donde podía.

El pie del obelisco de Teodosio, esta hecho en mármol posteriormente y narra como el emperador acudía a las carreras de cuadrigas.centro histórico

Una vez visto el Hipódromo, caminaremos hacia Santa Sofia, por su lado derecho y continuando unos metros llegaremos al palacio Topkapi

Palacio Topkapi

El palacio Topkapi, es la antigua residencia de los sultanes del imperio Otomano. Una de las visitas imprescindibles en Estambul.

La única de esta zona de pago. En Marzo-abril 2022 el precio era de 285 Liras turcas. Con la entrada tienes derecho a una audio guía en tu idioma.

Esta visita tan maravillosa puede llegar a agobiar en algunos momentos por la cantidad de visitantes que hay.centro histórico

Primero tendrás que hacer colas para acceder al recinto y pasar sus medidas de seguridad, después cola para comprar el ticket ( aunque esta cola, por la cantidad de gente que hay va bastante rápido debido a la gran cantidad de taquillas que tienen), mas tarde cola para la audio guía y la definitiva para acceder al palacio.centro histórico

Como ya dije fue residencia de los Sultanes Otomanos durante mas de 400 años.

El recinto es inmenso y tendréis que dedicarle varias horas a su visita pero saldréis de allí con una clara idea de como era la vida administrativa e imperial durante los sultanatos.

El palacio esta dispuesto en multitud de edificios, cada uno con una función diferente.

Entre edificio y edificio disfrutareis de los jardines del palacio, incluso de unas vistas maravillosas de donde se junta el cuerno de oro y el Bósforo.

A destacar el harem, espacio reservado solo a las mujeres del Sultán, la sala del trono, la de recepciones, la biblioteca…un sin fin de espacios a cual mas interesante. centro histórico

Una vez salgamos del palacio ya habremos concluido la visita a la zona de Sultanahmet, si bien se puede profundizar mas en algunos edificios cercanos.

Si andamos hacia la basílica cisterna otra vez y continuamos recto, al cabo de un rato apareceremos en el Gran Bazar y si bien decidimos coger la avenida que baja iremos hacia Eminonu, donde encontraremos multitud de sitios para comer de todo tipo y estaremos al lado de la mezquita Nueva y el Bazar de las Especies.

Si queréis seguir leyendo sobre Estambul dale clic aquí

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Por xxavigr

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